My Story

lunes, enero 05, 2009

A quick review on my last flights

On the 21st December, I flew home for the Christmas holidays; I had already spent last year's holidays in Germany, and this year it was time to enjoy this time of the year at home. Anyways, this post is to report on my journey from Stuttgart to Guayaquil.

As in the last few trips from Germany to Ecuador, I flew again with KLM / Skyteam, only this time instead of flying Stuttgart-Amsterdam-Bonaire-Guayaquil, I took the route Stuttgart-Amsterdam-Panama-Guayaquil, and it wasn't such a good idea. In order to be on time for the flight from Amsterdam to Panama, or maybe also because of availability issues, I had to take the first flight from Stuttgart to Amsterdam, which left 06:20 (in the morning, of course). For me, this meant spending the night in the airport in Stuttgart. Still, the wait wasn't that bad: I watched Anchorman: The legend of Ron Burgundy (again) in my laptop and reviewed some stuff for the uni.

The (old) Fokker 100 to Amsterdam left on time; this aircraft reminded me of the times I got to travel by airplane in Ecuador while I was still a child. Those Fokkers could use some refurbishing, but I was also glad to read in the in flight magazine "Holland Herald", that they will be (hopefully soon) replaced with new Embraer E190 jets.

Amsterdam's Schiphol Airport is indeed one of the nicest airports I've ever been to; this time I even got one of those comfy big chairs where I got some sleep. After about 4,5 hours wait, the flight from Amsterdam to Panama left on time.

The 11,5 hours the flight from Amsterdam to Panama took were quite bearable now that KLM's MD11 have what they call "Interactive Entertainment System" with personal screens. I was happy to catch up with a relative old movie (The Last Samurai) and also watch a new one (Pineapple Express). The meals were just Ok (and my standards for aircraft meals are quite low); they used to be a bit better, but ever since the whole economic crisis, as every other company, KLM has taken measures to reduce costs.

Panama's Tocumen International Airport doesn't look as nice as the airport in Guayaquil, but it also has free wireless Internet which makes it good enough for what should have been a short wait (2h30min). The flight from Panama to Guayaquil was operated by Copa Airlines, and I really hope I don't need to take any flight from Copa anytime soon. Within the last 10 minutes prior to boarding they decided to change gates, then, after everyone had moved to the new gate, they let us wait another 20 minutes or so, just to change gates again. We were then taken to our not so new Boeing 737-700 in non-airport-standard buses (instead of "apron buses" they were more like urban minibuses, that is without easy access low floors nor wide doors). We had to wait another 30 minutes or so inside the Aircraft before take-off, and the meal on board wasn't good at all. And of course, we arrived late to Guayaquil.

The journey was, on the whole, just "good"; I was happy with the new personal screens in the transatlantic flight, and the KLM crew on that flight was really friendly too, but all what happened after arriving to Panama took off the points this flight experience needed to be 10/10. Specially because arriving late meant going through ecuadorian immigration at the same time as two or more other flights.

By the way, I wonder if anyone has noticed that the "bling" tone that signals the next available immigration officer is the same one as the one for a contact going online on MSN Messenger... or at least very similar.

On the next post I'll probably write about the movies I watched on the flight back to Germany.

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sábado, octubre 25, 2008

Un poco del otoño por acá...


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miércoles, octubre 01, 2008

Media Maratón ^^

Como fue anunciado previamente, el domingo ante-pasado participamos "gloriosamente" en la media maratón. Con un tiempo de un poco menos de dos horas, atravesé la meta en el puesto numero 55 de mi categoria, siendo el atleta numero 2596 en atravesar la linea de llegada.

Sin más novedades que un peque{o calambre mientras trataba de ponerme mi calentador, ha sido una participacion exitosa y una experiencia interesante... la própxima vez será la maratón entera! ^^


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martes, septiembre 16, 2008

Partiendo de nuevo

Después de algo más de un mes de vuelta en casa, estoy regresando finalmente a Alemania para comenzar (ahora sí, oficialmente) con los estudios universitarios (no sin antes haber corrido la media maratón, claro está).

Las últimas semanas, especialmente los últimos días, transcurrieron de manera muy rápida, organizándome para ver, en lo posible, a todos mis amigos aquí en Ecuador. Pude encontrarme con muchos, pero a otros tantos recién veré, seguramente, cuando esté de vuelta la siguiente vez.

Si despedirse por primera vez hace un año fue, en cierto modo, difícil, creo que es incluso más incómodo tener que irse por segunda vez, cuando uno ha revivido las memorias de todas las cosas que hacen que uno considere un lugar como su "hogar", y más aún cuando queda esta sensación de tener cosas que faltaron por hacer.

En fin, será otro par de meses y podré venir de nuevo por la madre patria, esperando que haya cambiado para bien.

Y de verdad es genial que en un país como Ecuador, "tercer mundista", tengamos internet gratuito en los aeropuertos, mientras en otros países se cobre por usarlo.

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sábado, septiembre 13, 2008

Media Maratón (?) - coming soon

A pocos días de regresar a Alemania, donde estoy estudiando, son igual de escasos los días que faltan para el gran reto de estas vacaciones: correr una (media-) maratón. -porque con algo hay que comenzar, verdad?-

El domingo 21 de Septiembre será el gran día; según los organizadores, la entrega de chips será desde temprano en la mañana, y la salida está programada para las 9:00. El cierre de la meta está para más o menos tres horas después, pero la expectativa que tenemos es llegar antes de las 2 horas.

Hoy revisé nuevamente los datos que estaban publicados en internet, y a casi una semana del evento, el tramo se comienza a ver mucho más largo... especialmente para mí, que no he podido dedicarme a entrenar para la carrera. En fin, esperemos que la fuerza nos acompañe ^^

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martes, septiembre 09, 2008

Divide y vencerás

No acostumbro mucho a tratar temas políticos en este blog, -son frecuentes temas de discusión y no me gustaría tener en algún momento a gente insultándose en los comments- pero bueno, hoy haré una de las tantas excepciones que suelo hacer y es así como llega con ustedes este post.

Nuestro actual presidente es, a mi parecer, uno de los presidentes más inteligentes que hemos tenido en los últimos periodos. No lo digo tanto por las leyes que haya o no promulgado, ni por el asunto este de la asamblea constituyente y esto de la nueva constitución, (porque varias cosas respecto a estos puntos me han parecido bárbaras), sino por su manera de mantener y amasar el poder, porque no se trata únicamente de ganar unas elecciones y subirse a la silla presidencial así nomás; para estar a la cabeza y mantener de alguna manera el control (del pueblo), hay que sostener las cuerdas de la gente y su voluntad, y desde mi punto de vista, hay dos maneras de llegar a esto.


Unificación
El primer método consiste en unificar a los corazones y objetivos de toda la gente.
¿Suena bonito, no? Convencer con argumentos razonables y sensatos a la gente para que se unan a la causa de uno y así avanzar hacia un mismo ideal. Naturalmente parecería ser este un camino elegante y correcto de mover a las masas hacia un cambio, pero por otra parte, la historia también ha visto usos "oscuros" de este método.

Recordemos cómo el pueblo estadounidense se subió al tren de la guerra del Presidente Bush después de los ataques del 11 de Septiembre. Unificados por el dolor y el miedo hacia el terrorismo, aprobaron esta guerra de terror que lleva ya varios años y no parece llevar a ninguna parte. Ahí no pesaron tanto los argumentos razonables y sensatos, sino más la emoción de un país adolorido, para unir a esta gente en un mismo camino. El precio que se pagó por "convencer" a toda esa gente fue uno bastante alto, y los intereses se siguen pagando hasta la fecha de hoy.


División
"Divide y vencerás", una frase que todos alguna vez hemos escuchado. La idea es simple: tomar un problema grande y dividirlo en trozos más pequeños para resolverlo. Aplicado en el contexto político consistiría en cojer a todo el pueblo y encontrar la manera de dividirlos, y "trabajar" en el grupo más vulnerable primero. ¿No les recuerda esto a nuestro país?

Nuestro presidente parece haber aplicado esta ideología de liderazgo al cien por ciento, y aparentemente le está rindiendo resultados. En su tiempo de mandato ha ido poco a poco buscando la manera de separar el pueblo ecuatoriano: la provincialización de Santa Elena (que en mi opinión no estaba lista para obtener el estatus de provincia por diversos motivos), la estigmatización de las clases sociales altas con todo el asunto este de los "pelucones", el ataque hacia los medios de comunicación, las críticas hacia la gestión de la alcaldía de Guayaquil, el asunto de los taxistas, etc.

Obviamente no es de esperar que las decisiones del gobierno sean siempre aplaudidas de manera unánime; ante cualquier cambio siempre habrá gente que se opondrá y gente que apoyará las nuevas medidas. Sin embargo, cuando después del cambio no se busca reunificar al pueblo para que avance de manera pareja, sino que se abre y se profundiza más la grieta que se ha creado, estamos claramente dividiéndo al pueblo para otros propósitos.

Es realmente triste enterarse de cómo la gente, en lugar de solidarizarse y ayudarse entre sí, comienza a pisotearse y a odiarse por motivos que no tienen carecen de sustento lógico.

Vimos hace algunos días los incidentes ocurridos en la Universidad Católica de Guayaquil, y luego vimos cómo el gobierno metió su dedo para dividir más a los estudiantes, señalando caras y anunciando nombres por el simple hecho de tener un tal y cual apellido.

Cada tantos días escuchamos de nuevas declaraciones hacia los "pelucones", "majaderos" y demás grupos que no comparten la misma que opinión que el primer mandatario. ¿Por qué no, en lugar de darles apodos e incitar el odio hacia ellos, se realiza un debate reglamentado para que se expongan de manera clara las ideas de cada bando?

Que no se entienda que estoy en contra de todo lo que ha hecho nuestro presidente; hay muchas cosas que merecen una buena felicitación, pero hay tantas otras que son reprochables. Como he dicho, tenemos un presidente muy inteligente, y eso puede ser muy bueno o muy malo.

Esperemos que las cosas sucedan de la mejor manera para todos y cualquier cambio que se dé, sea para llevar al país adelante, y no para hundirlo en el resentimiento, odio y subdesarrollo.

"El pueblo no debería temer a sus gobernantes, los gobernantes deberían temer al pueblo."
V for Vendetta

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domingo, agosto 24, 2008

Wisdom (teeth)...

It was no news to me that my teeth were getting messed up because of my third molars (aka wisdom teeth) trying to come out. I was also aware of the fact that at some point I would need to have them extracted... and this became true last Wednesday, when I went through one of the most horrible experiences in my whole dental history

As you might now, wisdom teeth are vestigial molars that at some point had some use. Years ago, when tooth loss was common, and dental care wasn't as we know it today, wisdom teeth would replace the gap of a missing molar. Nowadays, they are pretty much useless and they can even be a problem, since there will most probably not be enough space in the jaw for them, which will cause them to grow improperly.

So that's my case, and that Wednesday I walked into the dentist's office to get them out... get all 4 of them out.

I'll just mention the highlights of the more or less 30 minutes I was on that chair:

My tears-reflex got activated with every injection I received in my gums as I was getting anesthesia.
I kept my eyes closed during most of the process, starting the moment they put the first whatever it was into my mouth.
Even though I couldn't feel any pain, I still felt the whole struggling and heard the whole drilling in there.
The lower-right one was harder to get out. I heard how they had to crush it into two pieces or so before they could get it out.
To top the whole thing, I got an antibiotic shot in the end (oh, I so hate injections).

It might not sound all that bad in this post, but I totally hated it. I have been all swollen ever since (today it finally got better); I only got to eat semi-liquid stuff during the first 2-3 days, and I still don't feel completely ok...

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