My Story

domingo, marzo 23, 2008

Snow! (at last!)

The weather forecast finally got it right, and it's snowing in Karlsruhe today. I woke up around 6 in the morning or so, and some roofs were already covered in a thin layer of snow, and it's been like that ever since. The only problem is that it is not cold enough for the snow to "stay", so that it melts away upon contact with most surfaces, but it's still very nice (at least much nicer than the cold rain we had in the past days).

That's all for now... and by the way: Happy Easter to everyone!

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jueves, marzo 20, 2008

A quick update on what I've been up to...

I just finished writing a whole bunch of Easter postcards and eating around 4 servings of ratatouille (yup, I tried a new recipe today and I was hungry), and now I feel like writing about these past days.

Like I might have said before, I started working at a Spanish restaurant here in Karlsruhe as a waiter; last Tuesday I had the afternoon/evening shift and I cycled home... apparently, riding a bike in the cold and not wearing a scarf plus being very tired can cause you to get a cold. I got one. Anyways, I woke up the next day with a sore throat and today (that'd be Thursday) I finally went to the doctor, and I should be fine by Sunday.

Today we also bought a new second hand wash machine for our apartment; the one we had was very old and the door handle was broken. We had to drive until a town in the middle of nowhere, load, drive back, unload, carry it to the second floor, install, carry the old one down, load, and drive to an appliance dump... or something like that. The test run for the wash machine went pretty well too (we washed some rug we had in the shower room). Now we have to find an oven.

The weather has been pretty crappy lately: it's either windy, or rainy or both. I wish it snowed here.

So, that's it for now. I'll try to post more often in English, otherwise I'll start to forget the language.

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domingo, marzo 16, 2008

Back on my way

After an ice cream, some chocolate, a good night sleep and a few movies, I think I'm over yesterday's huge disappointment.

Now that I think about it, I was mostly sad about the whole MIT thing because, besides working hard on the whole application stuff, I also tried hard to convince myself that it is nice there, mainly to eclipse out all the negative stuff I've been hearing from the States lately.

I read a lot about campus life, the courses and activities and the cool people there, and I guess this one last thing was what captured me the most: finally finding more people that share my interest, maybe also my keenness on a well done job and my other crazy hobbies, and most important, that are my age. (Somehow, when I've looked for the first two I find myself hanging around people at least two or three years older than me) (So, basically some other nerdy-geeky but sort of sporty and overall cool, nice and open people.)
After reading the Blogs and the info on the Admissions Portal, I saw so much of what I was looking for in MIT, that I ended up in love with the place, and I guess that is why my heart broke so badly.

If I was able to do this in order to cope with the stuff I didn't like, to reverse the process and put my feet back where I am right now, I'll have to go over all the nice things I'll have if I stay here in Karlsruhe, so here it goes:

First, I'll be going to one of the top universities here in Germany, which will receive more government and private funds for research now that it's merged with the local "Forschugszentrum" (Research Center).

Second, I really like the apartment I live in right now; my flatmates have been nice and the place is well equipped (plus, I got my furniture for free). I also have a nice back-garden/yard where we'll be able to barbecue in the summer and I live really close to a park where they have this nice music festival in the summer too.

Third, some of my school friends are here too, and it's good to see a known, friendly face regularly. I also have a lot of acquaintances and friends all over Germany, which I'll be able to visit easily.

Fourth, Staying here will allow me to continue with my current Aikido group, and I'll be able to keep helping one of our trainers with the children's training.

Fifth, I'll be able to apply (and hopefully be hired) to be a guide in the PAD program for international students, in which I participated almost three years ago (see August 2005). Oh, and I'll be earning in Euros, and the currency is getting stronger vs. US dollars.

Sixth, If everything goes as expected, I will attempt to run my first half marathon in September.

Seventh, I'll be really close to a lot of cool cities here in Europe, and I'll be able to enjoy nice real, "slow" food, nice cheese (which I love so much), nice chocolate, nice wines and nice German beer, and all that stuff I wouldn't be able to find as easy as here if I was in the U.S.

I guess that's a lot of good things I've found here already, and it certainly is enough to make me feel better about not going to MIT.

Now, if I had been a third party observer with no interest whatsoever in my current situation, and I were to give myself advice or opinion, I'd probably add something like: "Yeah, and all you'll need to completely keep your mind in this place and stop wondering about going somewhere else, is find a girlfriend here."

I could be right about that one. ^_^

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sábado, marzo 15, 2008

Rejected

As some of you might know, last year I began considering some universities in the States to continue my education (although most of the paperwork for Germany had already been completed by then), and I chose to apply to Caltech and MIT. I wasn't really interested in going to a university in the United States; although at some point during high school I only thought about becoming and MIT student, the way the whole USA political situation has developed, really turned my interest away, and in the last years of school I began to picture myself doing my university studies in Germany. However, when my parents encouraged me to also apply for institutions in the States, I went through the whole process with enthusiasm.

So, after taking SATs, the TOEFL exam, filling a lot of papers, and writing an essay, the whole thing was completed and going, and after waiting a few months, the result comes like a bucket of cold water in my face: rejected (or the more elegant way: "not admitted")...

Damn yeah. There's actually so much going through my head right now, that I don't know how to put it in words; it's like a part of me is glad to be able to follow the "original plan" that included summer holiday jobs and cool stuff like that here in Europe, and another part of me feels greatly disappointed, because it feels like the effort just wasn't enough, that I screwed too much in the SATs up, that... well... that it all doesn't match what I expected to happen. And while my head tells me to just get over it and forget it, my heart still hopes for some kind of electronic mistake, and that the letter that arrives home comes with some better news instead.

Anyways... the universe unfolds the way it should, that's what I always say. Maybe I should apply for a transfer after a few semesters...

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domingo, marzo 02, 2008

Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street

"There was a barber and his wife,
And she was beautiful.

A foolish barber and his wife.

She was his reason and his life,

And she was beautiful,

And she was virtuous,

And he was... naive."


En un intento de acabar con el recurrente aburrimiento vacacional, el jueves pasado fui a ver nada más ni nada menos que la nominada al oscar Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street, dirigida por Tim Burton y con Johnny Depp, Helena Bonham Carter, y Snape y Wormtail... digo, Alan Rickman y Timothy Spall.

La película es una adaptación para la pantalla grande del musical del mismo nombre escrito por Stephen Sondheim en 1979, que trata sobre Benjamin Barker (Depp), un hábil barbero de Londres, quien es acusado de un crimen que no ha cometido y enviado a una colonia penal por el juez Turpin (Rickman), quien además utiliza su poder para aprovecharse de la esposa de Barker, la cual luego toma arsénico para suicidarse, quedando así la hija del barbero Johanna (Jayne Wisener) en custodia del juez.

Después de 15 años de exilio, Barker escapa y regresa a Londres para consumar su venganza bajo la identidad de Sweeney Todd. A lo largo de la historia conocerá, entre otros personajes, a Anthony, un jóven marinero parte de la tripulación que lo rescató y que luego se enamora de Johanna y a la Sra. Lovett, una mujer con un decadente negocio de venta de tortas de carne en el local debajo de la antigua barbería de Todd, y quien le relata la suerte que corrieron su mujer y su hija después de su arresto.

¡ATENCIÓN, A CONTINUACIÓN DETALLES IMPORTANTES SOBRE LA TRAMA! (SI PLANEAN VER LA PELÍCULA, BAJEN RÁPIDAMENTE HASTA ENCONTRAR EL TEXTO EN MAYÚSCULAS)

Además, Todd se encuentra con el Signor Adolfo Pirelli (Sascha Baron Cohen), un barbero de aparente procedencia italiana quien se dedica a la venta de lociones para el cabello en el mercado local. Su asistente, Toby, un huérfano, se encarga de pregonar las bondades de la loción, y durante una de sus rutinas, Todd recibe una muestra del líquido y expone al resto del público que no es más que una mezcla de orina y otras hierbas. Ante esto, Pirelli sale a defender su producto y Todd lo reta a probar su habilidad dando una afeitada mejor y más rápido que la de él. Para validar la competencia, Todd llama a Beadle (Spall), asistente personal del Juez Turpin, a decidir sobre el resultado del evento.

Todd gana la competencia y consigue la atención de Beadle, quien luego llevará a Turpin al establecimiento del barbero. Antes de esto, Pirelli visita a Sweeney y le revela que no es sino uno de sus antiguos aprendices, y trata de chantajearlo para que le de una parte de sus ganancias a cambio de que no revele su verdadera identidad. Todd no acepta el trato y enfurecido, mata a Pirelli, volviéndose este su primera victima. Toby, quien aún no sabe de la muerte de su jefe, pasa a ser el asistente de Lovett y comienza a desarrollar gran afecto hacia ella.

Por su parte, Anthony es descubierto por Turpin tratando de establecer contacto con Johanna y lo intimida violentamente para que no se vuelva a acercar a ella. El juez incluso pretende casarse con Johanna para "protegerla" del mundo, pero ante el rechazo de ella, su asistente Beadle le sugiere ir a arreglar su aspecto donde el barbero.

Sweeney ve su venganza realizada en el momento que Turpin ingresa a su local y pide ser afeitado, pero su trabajo se ve interrumpido por Anthony, quien llega precipitadamente a pedirle que lo ayude a escapar con Johanna. El juez abandona rápidamente el establecimiento al ver que Anthony buscaba la complicidad de Todd, frustrándo su oportunidad perfecta para eliminar a Turpin.

Todd pretende desahogar su frustración con clientes inocentes. Ante esto, Lovett sugiere convertir a las siguientes víctimas en carne para sus pasteles (que hasta entonces habían sido de pésima calidad por la falta de carne fresca), y Todd accede, agregando un mecanismo a su silla para que los cadáveres de sus víctimas caigan al sótano de Lovett para ser procesados y transformados en relleno para los pasteles. El macabro plan funciona de maravilla, y el negocio de ambos Lovett prospera. Si en un principio ya se notaba que ella tenía afecto hacia Todd, a medida que se va desarrollando la historia, ella incluso expresa su intención de casarse con él.

Después de poco, Anthony regresa anunciando que ha descubierto que a Johanna la han metido en un sanatorio hasta que acepte casarse con Turpin, y pide nuevamente ayuda a Todd para ocultarla ahí hasta poder conseguir un barco e irse de la ciudad. Sweeney ve una nueva oportunidad en esto, acepta, y luego le escribe una carta al Juez contándole sobre el plan del joven marinero y ordena a Toby a llevarla.

Cuando el muchacho regresa, le cuenta a la señora Lovett, a quien ve casi como una figura maternal, que tiene sospechas sobre el barbero. Ella lo convence de lo contrario y lo encierra en el sótano para que muela más carne para los pasteles, y va a contarle a Todd sobre lo sucedido. Justo en ese momento llega Bamford a investigar las denuncias de malos olores provenientes de la chimenea del local. Todd lo convence de recibir una (mortal) afeitada, y momentos antes de que el cuerpo de Beadle caiga al sótano, Toby descubre un dedo en un pastel y una pila de restos humanos, y logra escapar antes de que Todd y Lovett llegaran al sótano a buscarlo.

Mientras esto ocurre, Anthony llega con Johanna a la barbería, y la deja ahí hasta encontrar su vía de escape. Instantes después llega una mujer mendiga al lugar y antes de ser vista, Johanna se esconde rápidamente. Todd llega al poco tiempo y la mujer parece reconocerlo, pero antes de que le pueda decir algo, se escucha al juez llegar, y Sweeney la mata con un solo corte y la envía por la escotilla al sótano.

En esta ocasión Todd sí consigue consumar su venganza, y al terminar casi mata a Johanna a quien no reconoció, pero cuando se disponía a darle una "afeitada", escucha a Lovett gritar en el sótano y decide bajar a investigar. Al entrar, se encuentra a Lovett preparándose a incinerar el cuerpo de la mendiga, pero a la luz de las llamas del horno, Todd consigue reconocer el rostro de su esposa, a quien él había creído muerta. Lovett habría entonces ocultado el hecho de que la mujer de Todd había sobrevivido el intento de suicidio, pero trató de convencer a Sweeney que lo hizo por amor a él. El barbero parece aceptar su disculpa, y los dos comienzan a bailar en el sótano, pero al acercarse al horno abierto, Sweeney arroja a Lovett a las llamas del horno y cierra la puerta. Luego se arrodilla ante el cadaver de su esposa, lamentando su muerte mientras silenciosamente Toby sale de las alcantarillas donde se había escondido, toma la navaja de Todd, y le corta el cuello.

La película termina con una toma de el barbero ya muerto, de rodillas con su esposa en sus brazos, y su sangre esparciéndose sobre el suelo del oscuro sótano. (una de mis escenas favoritas).

FIN DE LOS DETALLES DE LA TRAMA

Después de las casi dos horas que duró la película, del shock que vino con algunas escenas, y de las cantidades de sangre que fluyeron (que no habían sido tantas desde Kill Bill 2), debo decir que me fascinó la película. No soy un gran fanático de las películas del género musical, pero esta me ha encantado; la fotografía, el contraste en el color de algunas escenas, el vestuario, los peinados, el maquillaje, las canciones con su toque irónico, todo me ha gustado bastante.

En esta película vemos además como la violencia se vuelve estética con los asesinatos que va cometiendo el protagonista, y elementos como la silla mecánica que se inclina para arrojar a los cuerpos al sótano, las navajas que utiliza el barbero e incluso los copiosos chorros de sangre, se vuelven elegantes. Como un dato adicional que leí de alguna parte, para conseguir el color rojo brillante de la sangre, tuvieron que fabricarla con un líquido de color naranja, para que al insaturar el color para obtener el tono sombrío de la película, el rojo vivo se produzca.

Una de las cosas que uno no se puede sacar de la cabeza después de ver todas las películas de Harry Potter, es obviamente ver a Snape y a Wormtail cantando, con Alan Rickman dándole ese toque sombrío a este nuevo personaje que representa. Así mismo ha sido bastante chistoso ver a Sascha Baron Cohen (o a "Borat" como muchos lo recuerdan) encarnando al barbero italiano Adolfo Pirelli con sus pantalones apretados.

La combinación entre Burton y Depp ha sido nuevamente genial, (ya habíamos visto antes películas como Edward Scissorhands o Sleepy Hollow las cuales han sido geniales), y Helena Bonham Carter (Bellatrix Lestrange) para el papel de Mrs. Lovett ha sido excelente también.

Aquí un link a una lista con todas las canciones de la película. (Si voy a alguna fiesta de Halloween en este año, creo que ya se de qué iré disfrazado.)

En resumen ha sido una muy buena película, y sugiero a los que puedan (y a los que no les aterre demasiado la sangre), que la vean.

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